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Sabíamos que ………. El barrio de San José también tuvo “Jauleros”

“La historia de un barrio no es lo que ese barrio ha vivido,
sino lo qué ese barrio recuerda y cómo lo recuerda………….”

 

El Barrio de “San José” y sus oficios

“Jauleros”

Esta labor ha estado presente enla Isla desde su Conquista y posterior colonización, pues la existencia de una especie autóctona de ave cantora, conocida como “pájaro canario”, determinará una actividad relacionada con la caza, embalaje y transporte de estos pájaros, para ser enviados a Europa donde se comercializaban muy bien desde el siglo XVI, a Francia, a Inglaterra, etc..

Como oficio artesano, es eminentemente masculino, y demanda un profundo conocimiento sobre los pájaros canarios. De hecho, los jauleros son grandes aficionados a este tipo de aves. Gracias a este conocimiento, saben las condiciones que han de tener para su óptimo mantenimiento y transporte, lo que se materializa a la hora de fabricar las jaulas. Actualmente está prohibida la captura de aves cantoras silvestres, pero hay grandes criadores en Gran Canaria.

En nuestro barrio de “San José” existieron y existen grandes aficionados y criadores de: pájaros canarios, calandros, capirotes, pintos, etc., entre los que se encontraba “Agustín Ramírez Ramos” (q.e.p.d.) –padre del autor de este artículo– además de ser un excelente constructor de jaulas de cañas. Aún lo recuerdo sentado en un escalón del patio de mi casa en la calle Clarín en la ladera del barrio, preparando las cañas con un arte envidiable.

Desde principios del siglo pasado, comienza a generalizarse el uso del alambre de hierro en la Isla, así empiezan a realizarse jaulas con este material y con madera. Este tipo de jaulas conviven con las de caña, pero las primeras se han impuesto con el paso del tiempo. Actualmente se pueden localizar a muy pocos artesanos que hayan ejercido este oficio y todos ellos cuentan con una edad avanzada. La actividad podemos considerarla desaparecida, pues carece de relevo generacional. Pero esta no es la única causa, debemos sumar el hecho que las jaulas de caña han sido sustituidas por las de plástico y metal que ofrecen una mayor durabilidad y mejores condiciones de salubridad para las aves.

Taller y herramientas.-

Los jauleros no necesitan un lugar específico para la realización de su labor, por lo que suelen utilizar algún rincón de su casa, como el patio o la azotea; sitios con la suficiente luminosidad para realizar esta labor. No requieren de un mobiliario específico, pero sí de un lugar de almacenamiento, para el volumen y la fragilidad de las piezas.

Los utensilios usados son variados. En síntesis, el jaulero necesita herramientas de perforación (barrena para horadar las cañas y para limpiar su interior), de corte (cuchillo, sacabocado también conocido como abridor o remachador, es una herramienta usada ocasionalmente que sirve para abrir la caña longitudinalmente en tres tiras), de medición (compás) y de percusión (mazo). Para la elaboración de jaulas de madera, las herramientas se amplían con el uso del taladro, la ingleteadora, el serrucho y la escofina.

Materias Primas.-

Los materiales empleados dependen de la naturaleza de la jaula, ya que pueden ser de caña o de madera y alambre. En este último caso se necesita unos listones de alambre galvanizado y varas de madera de diferente tipo como: riga, caoba, ébano rojo, vitacola, pino, pinsapo, samanguila o tea, entre otras. Mientras que para el primer caso lo esencial es que la caña sea fina de barranco y suele ser recolectada por el propio artesano, que la toma de su entorno más cercano para después almacenarla en su propio domicilio. 

Proceso de trabajo.-

Pero la aparente sencillez de este trabajo, que en unas diez horas podría estar realizado, encierra una cadena operativa que consta de diferentes fases: 

  • Recolección del material.
  • Preparación de las cañas: limpieza, afilado y limado.
  • Realización de las madrecillas, que son los indicadores de las dimensiones de la jaula, y parte indispensable en el armazón de la misma.
  • Realización de los canutos, que son las cañas enteras que sólo requieren un vaciado y un corte a medida. Se utilizan para revestir madrecillas.
  • Elaboración de las astillas, que son las que forman el cierre de la jaula, para ello se cogen las cañas finas y se cortan longitudinalmente en cuatro partes, haciéndoles cortes perpendiculares.
  • Colocación de las madrecillas.
  • Revestimiento de los cabestrillos.
  • Remachado, para lo que se van cortando una a una las madrecillas sobrantes.
  • Distribución de las astillas finales, con esto se cierran todos los lados de la jaula, a excepción de las puertas, que se hacen independientemente.

Podemos detectar maneras individuales de trabajar, la forma de trabajo se personalizaba a la hora de finalizar los acabados, modificar terminaciones, los adornos y algunos componentes. Otro elemento que varía es la utilización de diferentes herramientas según el artesano.

Tipología.- 

Evidentemente su producción se centra en las jaulas, pero de éstas hay diferentes modelos. La morfología de las jaulas no responde a patrones arbitrarios, depende del tipo de pájaro que se va a albergar en ella. Por ejemplo, hay jaulas para: pájaros canarios, calandros, capirotes, pintos, etc.

Las formas de esas jaulas siguen, más o menos, este esquema: 

  • Con torres para los capirotes.
  • Con corredores y escaleras para los calandros.
  • Rectangulares, ovaladas, etc. para los canarios.
  • Individuales y pequeñas para el transporte.
  • Antes se hacían falsetes y jiñeras para la captura. 

Las partes que podemos distinguir en una jaula son:

  • Agarradera: el asa que tienen en el techo para ser trasladada.
  • Bandejas: divisiones que se hace en la base y que sirven para colocar sobre ellas una plancha a modo de suelo de la jaula.
  • Comederos: espacios en los extremos inferiores de la jaula para colocar los cajones en los que poner la comida a los animales.
  • Corredores o pasillos: espacio que se genera para enlazar las torres.
  • Escaleras o rampas: se colocan en el interior de las jaulas que tienen más de un nivel, para que las especies más inquietas puedan moverse.
  • Puertas: según el tipo de ave que coloquemos dentro variará la forma y distribución de ésta.
  • Saltadoras: soportes que apoyan sólo sus extremos en los laterales de la jaula. Sirven como apoyo de los pájaros, facilitando que estos puedan saltar dentro de la jaula.
  • Torres: estructuras rectangulares más altas que anchas que pueden variar su forma en los techos (ovalados, semicirculares, etc.)
  • Sistemas de atrape: son los artefactos que se instalan en determinados tipos de jaulas para capturar pájaros salvajes. Existen varios sistemas: el falsete, el falso, el falsete ovalado y la jiñera. 

Los jauleros también confeccionan los nidos, con diferentes cueros que se humedecen para que tomen la forma del molde, y dejándolos luego, secar bien, para que se queden rígidos. Luego se cosen con una cuerda de pita y alambre para así conseguir mayor consistencia. El interior se forra con pelo de conejo, baifo o cabra.

 

Artículo: Carmelo Ramírez Pérez – (Octubre 2012)

Fuente: FEDAC

 

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